A Missão Começa Jovem

Myron não podia imaginar-se como missionário, mas Deus pôde

Embora quando criança tivesse lido todas as histórias que Josephine Cunnington Edwards havia escrito sobre missão, nunca me ocorreu que eu mesmo poderia ser missionário. Nenhum dos nossos parentes havia saído do país e eu não conhecia pessoalmente ninguém tão aventureiro”, lembra Myron Iseminger, o atual secretário executivo da União do Oriente Médio e Norte da África (MENAU), sediada em Beirute, Líbano.

Era o final dos anos setenta quando a irmã mais velha de Myron, que frequentava o Walla Walla College (agora WWU), anunciou que tiraria um ano sabático para ir ao Japão como professora de inglês voluntária. Embora o pai de Myron fosse pastor e sua família estivesse profundamente envolvida no ministério, a ideia de um estudante interromper seus estudos para servir um ano em um país estrangeiro parecia inapropriada e desnecessária para seus pais.

“Mas observei com curiosidade, estando alguns anos atrás dela, e notei que não passou muito tempo antes deles estarem compartilhando suas histórias por todos os lados. Estavam muito orgulhosos dela”, diz Myron. Depois de um ano na universidade como estudante de teologia, Myron propôs sua própria experiência missionária, mas não para as Ilhas do Pacífico, onde a maioria de seus colegas de classe ia. Ele estava fascinado pelas intermináveis histórias de dois amigos que se aventuraram a servir no Oriente Médio. A decisão de segui-los dirigiria o resto de sua vida.

“Pensei que seria realmente ótimo experimentar as terras bíblicas. Além disso, pensei que me daria alguma experiência ministerial útil”, admite Myron. “Mas recebi muito mais; naquele ano, minha visão do mundo começou a mudar. Vi outra cultura, outra forma de pensar. Fui às casas dos meus alunos e ouvi suas histórias, vi sua dor pessoal. Comecei a entender a vida a partir da perspectiva de outra pessoa. Percebi que é fácil julgar grupos de pessoas até conhecê-las cara a cara e começar a amá-las”. Foi um ano de reflexão pessoal. “Foi então que comecei a sentir o chamado para servir a Igreja no exterior”.

Naquela época, os pastores transculturais não pareciam estar em alta demanda, mas ele concluiu que enquanto a igreja mundial designasse fundos para a missão, seriam necessários oficiais financeiros para administrar esses fundos. Quando voltou à universidade, se inscreveu como dupla especialização: negócios e teologia. Foi outro giro precoce e crítico que determinaria a direção de sua vida.

O conselho que um líder da igreja compartilhou com ele também pesava em sua mente: “se quiser servir em um país estrangeiro, certifique-se de que a garota com quem você se casar compartilhe essa mesma visão!” Candace, sua esposa, nunca havia estado fora dos Estados Unidos quando se casaram. “Mas ela estava disposta”, observou Myron. Juntos, esperaram uma oportunidade de trabalho no exterior.

Mas a maioria dos cargos exigia experiência. Enquanto os anos passavam trabalhando em posições pastorais e administrativas na América do Norte, Myron frequentemente se perguntava se algum dia serviria à igreja mundial fora de sua própria cultura.

Um dia, um funcionário da Associação Geral que passava pelo escritório da conferência onde ele trabalhava como tesoureiro assistente se aproximou dele. “Em um ou dois anos, teremos uma vaga para um tesoureiro no Oriente Médio”. Era um pequeno sonho futuro para ele e Candace.

Mas para sua surpresa, alguns meses depois, o mesmo funcionário passou novamente. “Temos uma vaga agora mesmo, você está pronto para ir?” Myron pediu tempo para orar sobre isso. A resposta foi contundente: “Bem, sim, ore. Mas precisamos da sua resposta agora!”

Sua resposta foi baseada em seu sonho: “Sim!” ambos responderam naquele mesmo dia. Em questão de meses, eles estavam se instalando em um apartamento no campo do Egito. Foi um trabalho árduo, mas gratificante. “Gostei de estar na linha de frente da missão. Gostei de contribuir onde os recursos eram limitados. Gostei de ver a diferença que podia fazer, mesmo que fosse desafiador”.

Essa mentalidade o colocou em uma jornada que o levou a ele e sua família por todo o mundo em inúmeros projetos de missão de curto prazo, como tesoureiro associado da Divisão do Pacífico Sul-Asiático nas Filipinas, depois como ligação entre a Ásia e a Secretaria da Associação Geral, seguido por um retorno ao campo do Egito como presidente em 2018, e agora no liderança da MENAU como secretário executivo. Tudo parecia impossível para um menino cativado pelas histórias de Eric B. Hare, mas ele pode testemunhar: “Se estivermos abertos a onde Deus nos chama, ele guiará nossas vidas muito melhor do que poderíamos planejar”.