La Misión Comienza Joven

Myron no podía imaginarse como misionero, pero Dios sí pudo

Aunque de niño había leído todas las historias que Josephine Cunnington Edwards había escrito sobre misión, nunca se me ocurrió que yo mismo podría ser misionero. Ninguno de nuestros parientes había salido del país y no conocía personalmente a nadie tan aventurero”, recuerda Myron Iseminger, el actual secretario ejecutivo de la Unión del Medio Oriente y Norte de África (MENAU por sus siglas en inglés), con sede en Beirut, Líbano.

Era a finales de los años setenta cuando la hermana mayor de Myron, que asistía al Walla Walla College (ahora WWU), anunció que se tomaría un año sabático para ir a Japón como maestra de inglés voluntaria. Aunque el padre de Myron era pastor y su familia estaba profundamente involucrada en el ministerio, la idea misma de que los estudiantes sirvieran un año en un país extranjero en medio de su educación parecía impráctica e innecesaria para sus padres.

“Pero observé con curiosidad desde unos años detrás de ella y noté que no había pasado mucho tiempo antes de que estuvieran compartiendo sus historias por todas partes y estaban muy orgullosos de ella”, dice Myron. Después de un año en la universidad como estudiante de teología, Myron propuso su propia experiencia misionera, pero no a las Islas del Pacífico donde la mayoría de sus compañeros de clase iban. Estaba fascinado por las interminables historias de dos amigos que se habían aventurado a servir en el Medio Oriente. La decisión de seguirlos dirigiría el resto de su vida.

“Pensé que sería realmente genial experimentar las tierras bíblicas. Además, pensé que me daría algo de experiencia ministerial útil”, admite Myron. “Pero recibí mucho más; ese año mi visión del mundo comenzó a cambiar. Vi otra cultura, otra forma de pensar. Fui a las casas de mis estudiantes y escuché sus historias, vi su dolor personal. Comencé a entender la vida desde la perspectiva de otra persona. Me di cuenta de que es fácil juzgar a grupos de personas hasta que los conoces cara a cara y llegas a amarlos”. Fue un año de reflexión personal. “Fue entonces cuando comencé a sentir el llamado a servir a la Iglesia en el extranjero”.

En ese momento, los pastores transculturales no parecían estar en alta demanda, pero concluyó que mientras la iglesia mundial asignara fondos para la misión, se necesitarían oficiales de finanzas para administrar esos fondos. Cuando regresó a la universidad, se inscribió como doble especialidad: negocios y teología. Fue otro giro temprano y crítico que determinaría la dirección de su vida.

El consejo que un líder de la iglesia compartió con él también pesaba en su mente: “si quieres servir en un país extranjero, ¡asegúrate de que la chica con la que te cases comparta esa misma visión!” Candace, su esposa, nunca había estado fuera de los Estados Unidos cuando se casaron. “Pero ella estaba dispuesta”, observó Myron. Juntos esperaron una oportunidad de trabajo en el extranjero.

Pero la mayoría de los puestos requerían experiencia. Mientras pasaban los años trabajando en posiciones pastorales y administrativas en América del Norte, Myron a menudo se preguntaba si alguna vez serviría a la iglesia mundial fuera de su propia cultura.

Un día, un funcionario de la Asociación General que pasaba por la oficina de la conferencia donde trabajaba como tesorero asistente se acercó a él. “En uno o dos años tendremos una vacante para un tesorero en el Medio Oriente”. Era un pequeño sueño en el futuro para él y Candace.

Pero para su sorpresa, un par de meses después, el mismo funcionario volvió a pasar. “Tenemos una vacante ahora mismo, ¿estás listo para ir?” Myron pidió tiempo para orar al respecto. La respuesta fue contundente: “Bueno, sí, ora. ¡Pero necesitamos tu respuesta ahora!”

Su respuesta se basó en su sueño: “¡Sí!” ambos respondieron ese mismo día. En cuestión de meses, se estaban instalando en un apartamento en la oficina del campo de Egipto. Fue un trabajo duro pero gratificante. “Disfruté estar en la primera línea de la misión. Me gustó contribuir donde había recursos limitados. Me gustó ver la diferencia que podía hacer, aunque fuera desafiante”.

Esa mentalidad lo puso en un viaje que lo ha llevado a él y a su familia por todo el mundo en numerosos proyectos de misión a corto plazo, como tesorero asociado de la División de Asia Pacífico Sur en Filipinas, luego como nexo entre Asia e la Secretaría de la Asociación General, seguido por un regreso al campo de Egipto como presidente en 2018, y ahora en el liderazgo de MENAU como secretario ejecutivo. Todo parecía imposible para un niño cautivado por las historias de Eric B. Hare, pero puede testificar: “Si estamos abiertos a dondequiera que Dios nos necesite, él dirige nuestra vida mucho mejor de lo que podríamos planear”.