Lutando contra Jesus

Butros era temido nas ruas, mas foi salvo por Jesus

A história de Butros* é muito simples, segundo ele: “Deus me tirou do lixo ao lado dos ratos e me fez rei.” Mas, desde o início, não parecia haver muita esperança para ele. Quando criança, disseram-lhe que ele tinha “um rosto severo” e ele lembra vividamente dos sentimentos que carregava. “Eu sabia que não era bonito. Na verdade, cresci me descrevendo como uma besta. O mundo ao meu redor parecia concordar.”

Sua família era originalmente de uma pequena aldeia cristã nas montanhas do Líbano, mas quando a guerra civil se espalhou na década de 1970 e a casa da família foi destruída, seu pai os levou para os arredores de Beirute, na esperança de segurança. Não demorou muito para que a área onde moravam se tornasse tão perigosa que as crianças não podiam brincar do lado de fora.

Apesar disso, Butros era um menino de cinco anos brincando do lado de fora quando conheceu “o padre” pela primeira vez – um homem em uma túnica completamente preta segurando um bastão alto. A figura imponente estava em pé em cima de um edifício, observando seu bairro. Butros não reconheceu o edifício por um bom motivo; ele só seria construído muitos anos depois. O padre ordenou: “Vá para sua mãe no telhado. Diga a todos no caminho para não se esconderem no abrigo, mas para viverem normalmente.”

Quando o pequeno menino com o rosto severo contou aos seus vizinhos o que tinha visto, eles trouxeram fotos de diferentes santos que adoravam. Ele beijou a foto que se parecia com o padre que ele tinha visto e os vizinhos aceitaram a mensagem. Mais tarde, naquele mesmo dia, 31 bombas caíram no bairro quase instantaneamente. No caos, ninguém teve tempo de correr para a segurança. Ninguém sequer tentou chegar ao abrigo. Quando o ataque terminou, o abrigo do bairro estava em escombros, destruído.

O pequeno Butros não se lembrava de nada, exceto de abrir os olhos e ver um médico francês inclinando-se sobre ele, inspecionando um pedaço de estilhaço preso em sua testa. Quando Butros murmurou o que o santo lhe havia dito, o médico quase desmaiou, mas se recompôs, segurou a pequena cabeça de Butros com uma mão, arrancou o estilhaço, encontrou um pedaço de tecido para estancar o sangramento e fechou a ferida.

Eles esperaram juntos por ajuda até que finalmente chegou 48 horas depois. Os médicos removeram o tecido da cabeça de Butros e encontraram a pele fechada e o tecido saudável. A família e os vizinhos de Butros abraçaram a crença de que o padre que o pequeno menino havia visto era um santo padroeiro de Beirute da Igreja Ortodoxa Libanesa.

Foi um começo milagroso, que Butros percebeu mais tarde que foi orquestrado por um poder diferente de Deus. Ele cresceu sentindo-se em dívida com este santo, mas cheio de ódio. Assim que atingiu a idade suficiente, juntou-se a um exército político para proteger seu povo. “Colocávamos uma foto de Jesus em nossas armas e íamos lutar. Eu não percebia que estava realmente lutando contra Jesus todos os dias”, lembra Butros. Batendo no peito com o punho cerrado, ele reconhece: “Eu tinha um ódio grande aqui por qualquer pessoa diferente de mim – qualquer pessoa com uma fé diferente, um país diferente ou um sangue diferente.”

Sua vida agressiva e violenta o colocou em uma posição de poder sobre aqueles ao seu redor; ele controlava os membros da família de forma cruel e intimidava os vizinhos. Ele dizia que estava “protegendo” seu próprio povo, enquanto matava outros. Ninguém ao seu redor se sentia seguro. Ninguém se sentia forte o suficiente para lhe dizer que ele estava se destruindo. Em vez disso, eles abraçavam o santo que ele seguia e acreditavam no poder que Butros tinha sob o cuidado do “padre”.

Butros lembra da escuridão daqueles dias. “Toda vez que me sentia zangado ou encontrava um problema, via o santo ao meu lado para me mostrar que estava em dívida com ele por tudo. Haviam-me ensinado que Jesus me puniria se eu não fizesse o que Ele queria, que eu tinha que me ajoelhar na frente de Jesus o dia todo como um escravo se quisesse que Ele me aceitasse. Decidi que amava mais ao santo. Porque se eu quisesse um carro, dinheiro, saúde, conselho ou uma mulher, eu rezaria para o santo e ele me daria tudo. Eu tinha tudo o que queria, menos felicidade. Passei toda a minha vida odiando pessoas.”

A horrível verdade o dominou no dia em que ele pegou o carro dos seus sonhos. Ele estava testando-o ao longo de uma rodovia costeira, o sistema de música no máximo, todos os acessórios brilhando e uma placa de carro que o colocava no mesmo nível dos juízes do país. Isso era tudo o que ele sempre quis. Mas ele se sentia perdido e frio.

Butros parou na estrada na escuridão do inverno ao lado das grandes rochas e ao som das ondas do Mediterrâneo. “Eu conhecia bem a área. Foi o local de muitas das minhas más ações. Sabia que uma vez que descesse pelas rochas em direção à água, não haveria como voltar. Certamente ninguém me veria. Eu me joguei na água. Não tentei nadar ou me salvar. Eu estava pensando em apenas uma coisa: ‘Ninguém me ama; eles só têm medo de mim. Não mereço sobreviver neste mundo.’ Achei que o inferno que enfrentaria quando morresse era melhor do que viver.”

De repente, de uma sacada de apartamento lá em cima na costa — uma distância impossível para alguém ver alguém se debatendo no mar escuro —, uma mulher começou a gritar por ajuda. Toda vez que a cabeça de Butros voltava à superfície, ele podia ouvir seus gritos. As memórias são claras: “Eu tentei me afundar para não ouvi-la, mas porque meu braço tinha quebrado quando bateu nas rochas, eu não conseguia me manter embaixo. Eu não sei quanto tempo fiquei lá, desesperadamente boiando, e ela gritando. Mas talvez tenham se passado uns 30 minutos antes de eu enxergar, através da água salgada e ensanguentada que me cobria o rosto, um barco de pescadores tentando me alcançar. Eles lutaram para me puxar para o barco. Embora eu estivesse apenas meio consciente, eu sabia que não queria ser salvo, e me joguei de volta na água. Outro barco pequeno se juntou a eles. Finalmente, eles conseguiram me puxar para dentro do segundo barco e me amarraram. Naquele dia, decidi parar de machucar as pessoas.”

Depois de sempre pedir ao santo por tudo o que queria, pela primeira vez na vida, ele orou diretamente a Deus: “Coloque alguém na minha vida que ame meu pequeno filho.” O pequeno Khalil* tinha apenas 4 meses na época e precisava de cuidados após a separação dos pais. A mãe de Butros interveio para ajudar.

Foi então que Butros conheceu Joelle*. Ele também conheceu a família dela, boas pessoas que se respeitavam e, para sua surpresa, também o respeitavam. Ele testemunhou uma maneira diferente de se relacionar com os outros. Percebeu que ela era o tipo de mulher pela qual ele tinha orado, alguém que seria boa para o pequeno Khalil.

Depois de se casarem, ele lembrou de ter ouvido que uma Bíblia em casa traria muitas bênçãos. Então, ele colocou uma Bíblia aberta sobre um baú na sala de estar. “Todo mês eu lia uma página e a colocava de volta no baú.” Após alguns meses, ele tinha lido até Gênesis 3, onde Adão e Eva ouviram o som de Deus caminhando no jardim e onde Deus falou com eles. Pessoalmente. Era uma possibilidade inacreditável para Butros.

“O pensamento começou a mudar minha vida como se meu sangue estivesse mudando!” Ele começou a ler Gênesis 1-4 repetidamente. “Comecei a ver como Jesus se relacionava com Adão e Eva. Ele não falava através de um santo. Ele falava diretamente com eles.” Ele começou a ler mais, comparando Deus no Antigo Testamento e Jesus no Novo Testamento.

Butros encarava seu estudo da Bíblia da mesma forma que encarava seu trabalho como investigador no departamento de polícia. Ele analisava cada palavra e pensamento, tentando decifrar o que realmente estava sendo dito, qual era a verdade. Butros lembra como era difícil para ele: “Eu sabia que não era um bom aluno; cresci durante a guerra com pouca escolaridade e não sabia ler ou escrever bem. Mas logo percebi que poderia entender a Bíblia. Só precisava de um professor.” Ele começou a pedir ajuda a cristãos de longa data para estudar a Bíblia. Ninguém parecia interessado.

Seu avanço veio logo depois que ele abriu sua própria oficina de manutenção de automóveis. Joelle disse-lhe que um de seus alunos de árabe precisava trocar um pneu furado. O aluno de árabe era o pastor adventista que havia batizado Joelle recentemente. A troca de pneu levou a uma conversa, uma amizade e depois a estudos bíblicos. “Meu inglês não era muito bom e ele estava apenas começando a aprender árabe, mas nos viramos. O pastor também não usava um roteiro em papel para os nossos estudos”, lembra Butros. “Ele ouvia meus pensamentos. Ele ouvia quais eram minhas perguntas. Eu encontrava coisas difíceis para ele explicar. Queria testá-lo, mas também queria saber.”

Butros encontrou-se com o pastor apenas quatro vezes antes de tomar a decisão monumental de entregar sua vida a Jesus e compartilhar sua experiência com sua família. A transformação de Butros estava apenas começando.

No dia frio de primavera em que seu batismo estava marcado, ele se deu conta de que a água no batistério poderia estar gelada. “No começo, hesitei, mas depois percebi que por tudo o que Cristo fez por mim, ficaria feliz em passar pela água fria por Ele!”

“Minha vida é nova agora”, exclama Butros. “Eu costumava me descrever como uma besta, mas agora, com Jesus, sinto que meu rosto pode brilhar como o de Moisés, mostrando aos outros que estive com Jesus.”

*Os nomes foram alterados.